क्ले कोर्ट किंग राफेल नदाल रोलेक्स मास्टर्सच्या उपांत्य फेरीत

मोंटे कार्लो | क्ले कोर्ट किंग अशी ओळख असणाऱ्या स्पेनच्या राफेल नदालने रोलेक्स मोंटे कार्लो मास्टर्सची उपांत्य फेरी गाठली आहे. त्याने डाॅमनिक थिमला ६-०, ६-२ असे सरळ सेटमध्ये पराभूत केले. 

१ तास ८ मिनीटे चाललेल्या या सामन्यात नदालने थिमला कोणतीही संधी दिली नाही. पहिल्या सेटमध्ये तर थिमला एकही गेम जिंकता आला नाही. यावरून नदालच्या खेळाचा अंदाज येतो. 

क्ले कोर्ट किंग अशी ओळख असणाऱ्या या खेळाडूने आज अतिशय सफाईदार खेळ केला. २४ वर्षीय थिम हा प्रत्येक फटका मारताना अक्षरश: झगडत होता.  तो सध्या जागतिक क्रमवारीत ७व्या तर नदाल अव्वलस्थानी आहे.

नदालचाआजचा सामना हा १००वा सामना होता ज्यात त्याने क्ले कोर्टवर एटीपी क्रमवारीत टाॅप १० खेळाडूचा सामना केला. क्ले कोर्टवर टाॅप १० मधील खेळाडूंसोबत खेळताना नदालने ८३ विजय आणि १७ पराभव पाहिले आहेत. 

आता नदालचा उपांत्य फेरीचा सामना ग्रिगोर डिमिट्रोव बरोबर होणार आहे.  ग्रिगोर डिमिट्रोवने डेविड गाॅफिनला ६-४, ७-६ असे पराभूत केले आहे. 

नदालचा हा या स्पर्धेतील ६६ वा विजय असून त्याने ४ पराभव पाहिले आहेत. त्याची ही या स्पर्धेची १३वी उपांत्यफेरी आहे.

त्याने यापुर्वी याच स्पर्धेचे विक्रमी १०वेळा विजेतेपद जिंकले आहे. केवळ २०१४ मध्ये तो येथे उपांत्य फेरीत पराभूत झाला होता. जर त्याने यावेळी पुन्हा विजेतेपद जिंकले तर तो प्रथमच कोणतीही स्पर्धा ११व्यांदा जिंकेल.

नदाल आणि जोकाविचने एटीपी मास्टर्सची प्रत्येकी३० विजेतेपदं मिळवली असून नदालला त्याच्या पुढे जाण्याचीही मोठी संधी आहे.

एटीपी क्रमवारीत अव्वल स्थानी राहण्यासाठी नदालला या स्पर्धेचे विजेतेपद जिंकणे गरजेचे आहे. जर तो येथे पराभूत झाला तर राॅजर फेडरर पुन्हा अव्वल स्थानी विराजमान होणार आहे.